Custer : cavalier in buckskin

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Custer : cavalier in buckskin

Message par Chewie le Dim 12 Juin 2011 - 14:54

Voilà, j'ai terminé la lecture de ce « Cavalier in buckskin ».



C'est une excellente synthèse du Custer « période indienne », relativement courte (150 pages), écrite dans un anglais accessible et abondamment illustrée. Le tout forme ce qu'on pourrait appeler un ouvrage de référence sur quiconque voudrait en savoir plus sur le lieutenant colonel Custer, sans entrer dans les polémiques stériles ou les argumentations sans fin sur qui aurait dû faire quoi à la bataille de la Little Big Horn.

L'objet est beau et grand : 13 pouces x 10 pouces et le travail de recherche iconographique très intéressant et bien mis en valeur par le papier glacé et la mise en page aérée. On y trouve aussi bien des photos anciennes ou récentes que des gravures, des peintures ou des reproductions de journaux. Les photos ne collent pas toujours parfaitement à la narration mais leur grand format et leur qualité générale ajoute indéniablement à la qualité du livre. Sachant qu'on trouve cette version reliée pour mois de 15 euros en neuf, ce serait dommage de se priver.

Ce qui m'a particulièrement plus, c'est l'angle choisi par Utley qui essaie de rester objectif tout au long de la narration. Ici pas de version personnelle ou de « thèse », mais un récit documenté de ce que l'on sait où que l'on devine chez Custer sans tomber dans l'Histoire spéculative. C'est pourquoi le passage sur la bataille de LBH est assez court : passé une certaine heure, les historiens sont incapables d'en dresser une relation indéniable et Utley s'appuie surtout sur les témoignages crédibles et les recherches archéologiques récentes en laissant la place à de nombreuses incertitudes.

Sans exonérer Custer de sa part de responsabilité (il a divisé ses forces face à un ennemi supérieur en nombre, entorse fatale aux principes militaires fondamentaux), l'auteur montre bien que ses deux principaux subalternes (Benteen et Réno) ont fait preuve au minimum d'une négligence pour le moins funeste au moment crucial : Réno a perdu ses nerfs et ordonné une retraite désastreuse pour ses hommes et pour ceux de Custer qui espéraient son soutien, tandis que Benteen a fait la sourde oreille aux demandes de Custer de venir au plus vite avec ses compagnies et les réserves de munitions. Utley met aussi en évidence l'élasticité des ordres fournis par le général Terry avant la bataille : ceux-ci donnaient toute latitude à Custer pour attaquer les indiens hostiles sans préciser de date et dès que celui-ci le jugerait opportun, mettant ainsi à mal les affirmations de l'armée et du gouvernement qui déclareront après la bataille que Custer a désobéi aux ordres de l'Etat Major à des seules fins de gloire personnelle.

La politique et l'engagement de Custer contre le gouvernement de Grant sont aussi évoqués, ainsi que les relations pour le moins troubles entretenues par Custer avec des affairistes notoires de la Frontière (l'expédition dans les Black Hills ou ses connivences avec la Northern Pacific Railroad company).

Tout au long de l'ouvrage, Utley cherche à séparer les deux Custer : le lieutenant colonel de chair et d'os, l'ancien cadet indiscipliné, le jeune héros de guerre, l'époux volage, l'homme ambitieux marqué par le matérialisme, et le mythe, qu'il s'est lui même bâti à travers ses articles ou ses livres, l'homme des Plaines qu'il voulait incarner, et qui ne fera que prendre de l'ampleur après sa mort, en reconnaissant qu'il est bien difficile de cerner le premier tant sa personnalité recélait parfois des contradictions.

Inclassable36


Dernière édition par Chewie le Lun 13 Juin 2011 - 13:51, édité 1 fois (Raison : Ajout de la couverture)

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Re: Custer : cavalier in buckskin

Message par Papysharps le Dim 12 Juin 2011 - 19:17

Ca c'est du résumé, merci Chewie. Applaudissements02
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Re: Custer : cavalier in buckskin

Message par Bloob le Lun 13 Juin 2011 - 0:34

il sait faire l'article le Wookie ! Si j'étais moins une quiche in english ça m'aurait donné envie de le lire.
Un bon point quand même pour notre maître ès lettre ! Applaudissements02

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Et il se mit à faire plus noir que dans le cul d'un taureau par une nuit sans lune... on n'en voyait pas le fond... (The big Lebowski)
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Re: Custer : cavalier in buckskin

Message par Chewie le Lun 13 Juin 2011 - 13:53

Merci les gars, mais je vous jure que je n'ai aucune part dans les droits d'auteurs...

Exclamation

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